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Sedes Regionales de la UCR crecen en infraestructura, carreras y presupuesto

Publicado: 2017-06-20

 

 

El Dr. Henning Jensen recordó que la UCR vive su etapa de expansión física más importante de la historia. Esto significa duplicar el total de su área de inmuebles antes de que comenzara esta etapa constructiva. Estuvo acompañado del Vicerrector de Administración, Dr. Carlos Araya y de la jefa de la Oficina de Asuntos Internacionales y Cooperación Externa, Mgtr. Leonora De Lemos. Foto Pablo Mora / Rectoría.

Las sedes regionales de la Universidad de Costa Rica (UCR) han experimentado un crecimiento sostenido en los últimos años, evidenciado en una mayor cantidad de recursos, en inversión en infraestructura y en desarrollo de carreras innovadoras. Así se desprende del Informe Anual del Rector 2016-2017, presentado hoy en conferencia de prensa y mañana ante la comunidad universitaria, en la Sede del Atlántico.

El presupuesto asignado para el Programa de Desarrollo Regional -que contempla el presupuesto ordinario, las inversiones, el aporte de becas y los apoyos de la Rectoría y las Vicerrectorías, entre otros- aumentó la mitad entre el 2011 y el 2016, pasando de 23 mil millones de colones a más de 46 mil millones en el 2016. Esto representa casi el 18% del presupuesto institucional para este último año.

“El crecimiento en el presupuesto para las sedes está ligado a un fuerte enfoque de regionalización universitaria, que acompaña procesos de fortalecimiento de la infraestructura y equipamiento, la oferta académica, las becas socioeconómicas y el vínculo con las comunidades. La Universidad de Costa Rica está teniendo un gran impacto en las regiones del país, y potenciar las capacidades de las sedes implica tener una presencia activa y de peso en el desarrollo de muchas comunidades alejadas”, indicó el Rector, Dr. Henning Jensen.

Durante el 2016, la Vicerrectoría de Docencia aprobó la creación de cuatro carreras innovadoras de grado, desde las Sedes Regionales: Bachillerato en Gestión Cultural y Licenciatura en Ingeniería Electromecánica Industrial, en la Sede del Pacífico; Bachillerato en Gestión Integral del Recurso Hídrico, en la Sede de Occidente; y Licenciatura en Ingeniería en Desarrollo Sostenible, en la Sede del Atlántico. Cabe resaltar que, entre el 2010 y el 2016, se crearon quince carreras nuevas en la UCR, de las cuales siete se encuentran de manera exclusiva en sedes regionales.

Este crecimiento se complementa con la creación de 130 nuevas plazas docentes en la relación de puestos de las sedes regionales, y solo en el 2016 la Vicerrectoría de Docencia otorgó 238 tiempos docentes de apoyo. “El crecimiento del presupuesto docente propio y de apoyo a las sedes regionales ha permitido el fortalecimiento de sus actividades académicas sustantivas y el cumplimiento de compromisos de mejoramiento de carreras en procesos de evaluación con miras a la certificación interna o a la acreditación”, indicó el Dr. Jensen.

En efecto, los procesos de autoevaluación mostraron durante el 2016 un crecimiento importante. Destacan los procesos en la Sede de Guanacaste, donde siete carreras desconcentradas se encontraban en autoevaluación con fines de acreditación, y en la Sede de Occidente, donde cuatro carreras de Educación se preparaban para alcanzar la acreditación mediante el modelo de conglomerados del Sistema Nacional de Acreditación de la Educación Superior (SINAES).

En infraestructura, la UCR vive el proceso constructivo más grande de su historia, el cual inició hace cuatro años. La Oficina Ejecutora del Programa de Inversiones (OEPI) continuó con la inspección y supervisión de los obras financiadas por el Fideicomiso suscrito entre el Banco de Costa Rica (BCR) y la Universidad de Costa Rica. Con estos recursos, en la Sede Rodrigo Facio se construyeron 12 proyectos, para un total de 2659,94 metros cuadrados y un costo de ¢1 802 922 174,43.

Además, con el Proyecto de Mejoramiento Institucional con el Banco Mundial se efectuó la construcción de la Escuela de Salud Pública, también en la Sede Rodrigo Facio, con un área de 1370 metros cuadrados y un costo de ¢1 460 150,83.

En sedes regionales, se realizaron cinco obras por 5358 metros cuadrados y un valor de ¢506 607 257,29, con fondos del Fideicomiso BCR/UCR. Estas son: la Biblioteca de la Sede de Occidente, la pista de atletismo de la Sede del Atlántico, la remodelación y ampliación de la biblioteca de la Sede del Atlántico, el cuarto pop y la red de fibra óptica de la Sede del Pacífico y la malla de seguridad de ese misma sede puntarenense.

El próximo año se celebra el 50º aniversario del inicio del proceso de regionalización de la Universidad de Costa Rica, con la inauguración de la Sede de Occidente (que originalmentese denominó Centro Regional Universitario de San Ramón). El Consejo Universitario, en Sesión Ordinaria N° 6071 del jueves 6 de abril de 2017, declaró el año 2018 como el “Año de la Regionalización Universitaria”, con el fin de instar a la comunidad universitaria a reflexionar sobre la importancia de la regionalización en la UCR y el país.

En internacionalización, destaca la presidencia de la UCR, por medio del rector, Dr. Henning Jensen, en la Unión de Universidades de América Latina y el Caribe (UDUAL) para el período 2016-2019, en el marco de la XIX Asamblea General, realizada en la Universidad de Córdoba, Argentina. Se trata, sin ninguna duda, de la representación internacional oficial más importante que ha tenido la institución a lo largo de sus 77 años de existencia. La UDUAL fue creada en 1949, en la Universidad de San Carlos, de Guatemala, y hoy supera las 200 casas de educación superior afiliadas de 21 países.

El año pasado hubo un considerable crecimiento de becas adjudicadas a las sedes regionales, ya que se realizó una búsqueda intensiva de candidatos idóneos para realizar las reservas de plaza, como contrapartida al préstamo del Banco Mundial. Diez de las 21 becas otorgadas fueron aprovechadas en sedes regionales.

Al 2016 la Institución cuenta con 259 personas becadas en el exterior, la mayoría cursa estudios en Europa, seguida por Norteamérica, América Latina y Asia-Pacífico. Los principales países de destino de estudio son Estados Unidos, España, Francia, Chile y Brasil.

El año pasado se reincorporaron 37 docentes becados que concluyeron exitosamente sus estudios de posgrado, 27 con doctorado y 10 con maestría. De ellos, 15 realizaron estudios en Europa, 15 en Norteamérica y 7 en Latinoamérica. Es importante resaltar que durante el 2016 regresó graduado el primer becario de las sedes, de contrapartida del Programa de Mejoramiento Institucional (PMI), proveniente de la Sede de Guanacaste.

En 2016 la UCR tuvo 284 convenios de cooperación académica vigentes (180 específicos y 104 generales) con 186 universidades y 98 con otras instituciones extranjeras. Además, se firmaron 64 convenios con instituciones extranjeras: 53 nuevos y 11 con socios con los que anteriormente se tuvieron acuerdos de cooperación; 65 de pasantías de investigación y 7 de programas especiales.

Pablo Mora Vargas y Caterina Elizondo Lucci
Periodistas, Rectoría
pablo.moravargas@ucr.ac.cr, caterina.elizondo@ucr.ac.cr

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